Trampki, tenisówki, conversy – każdy z nas nazywa je inaczej, choć w rzeczywistości mamy na myśli ten sam rodzaj obuwia – nierozłącznie pojęcia te są używane jako synonimy, a firma Converse nie bez powodu osiągnęła ikoniczny status obuwia niegdyś “kontestującej i zbuntowanej młodzieży”.


Mowa o płytkich, płóciennych, sznurowanych butach na gumowej podeszwie, przeznaczonych do uprawiania różnego rodzajów sportów, w tym do gry w tenisa (skąd wzięła się nazwa). Skąd druga, polska nazwa “trampki”? Pochodzi ona z lat trzydziestych i wzięła się od słowa „tramp” – wędrowiec, tułacz, włóczęga, ponieważ trampki zakładano często na piesze wędrówki. Gumowe podeszwy w obuwiu wprowadził Wait Webster, który je opatentował w 1832.

A więc co było pierwsze – tenisówki czy Converse?
Pierwszy, otóż to, był KEDS.

Początkowo na rynku istniały tzw. plimsolls, czyli wsuwane buty z gumową podeszwą, głównie noszone podczas ćwiczeń i na plażę. W Polsce od 1927 takie obuwie produkowała spółka akcyjna Polski Przemysł Gumowy, stąd inna ich nazwa – pepegi. Później, koło 1892 roku powstał pierwszy brand produkujący ‘właściwe” tenisówki – KEDS. Ich produkty okazały się wielkim sukcesem, od 1917 roku ruszyła masowa produkcja. Jednak taki design trampek, jaki najbardziej kojarzymy, wymyślono w USA, w firmie Marquisa M. Converse. Buty te miały grubą gumową podeszwę i czarny płócienny wierzch, sięgający ponad kostkę. Reklamowane były jako obuwie, które nie hałasuje podczas chodzenia, stąd zaczęto

nazywać je sneakers – z angielskiego sneak znaczy skradać się. W znaczeniu określającym konkretnie ten rodzaj obuwia, po raz pierwszy użyto tego słowa w 1917 roku (tak, w tym roku mija 100 lat!), jednak już w 1887 roku Boston Journal użył sneakers do określenia „chłopców chodzących w butach do tenisa”. Converse opracowało model przeznaczony dla tenisistów, a następnie w 1917 roku wprowadzono na rynek but All-Star zaprojektowany z myślą o profesjonalnych koszykarzach. Buty te początkowo nie były zbyt popularne wśród zawodników, jednak gdy do Converse dołączył w 1923 roku Charles „Chuck” H. Taylor, gracz drużyny Akron Firestones i opatrzył logo marki, którą była i jest gwiazda na kostce swoim podpisem, trampki te zaczęły być pożądane przez coraz większą liczbę osób. Wówczas powstały ponadczasowe Converse All Stars Chuck Taylor. Model ten przeszedł do historii jako najlepiej sprzedający się koszykarski but wszech czasów. Aktualnie Converse są najczęściej podrabianymi trampkami na świecie. Szacuje się, że posiada je co 7. człowiek na świecie.

W latach 40. i 50. XX w. białe trampki wprowadzono jako buty treningowe do amerykańskiej armii, dzięki czemu firma zarobiła sporo pieniędzy. W latach 50. i 60. XX w. koszykarze zaczęli farbować je zgodnie z barwami swoich drużyn, stały się one także ulubionymi butami nastolatków i symbolem młodzieżowego buntu, a także swoistego stylu bycia, gdyż trampki pojawiały się chociażby w subkulturze punków, bądź na nogach gwiazd rocka.

“U podstaw firmy stworzonej w 1908 roku przez Marquisa Converse’a leżała niezależność. Przecieranie nowych szlaków i wyznaczanie trendów było mottem założyciela. Już w pierwszych katalogach produktowych Converse podkreślał, że nie będzie naśladował innych firm. To my jako pierwsi dostrzegliśmy potencjał w mało popularnym sporcie – koszykówce. I choć na samym początku produkowaliśmy opony, nie baliśmy się postawić wszystkiego na jedną kartę. Przestawienie produkcji na sportowe buty z charakterystyczną gumową podeszwą zdecydowanie nam się opłaciło.” – converse.pl

~ws