6 października, rok 1993 – koszykarski świat obiega tragiczna wiadomość – Michael Jordan kończy swoją przygodę z koszykówką. To jednak nie miało swoich konsekwencji w zaprzestaniu produkcji linii Air Jordan – od dłuższego czasu bowiem Hatfield pracował nad kolejnym, dziewiątym już z kolei butem.


Tour Jordana po krajach azjatyckich promujący Nike, zaowocował pomysłem Hatfielda – inspirację do stworzenia nowego modelu czerpał z prostoty japoński wzorów. Buty miały podkreślać to, jaką popularność Jordan zyskiwał na świecie, a także globalizację marki jaką reprezentował Michael. Tinker poprosił o pomoc Marka Smitha, który na buty wprowadził napisy w 6 różnych językach.

Lewy but:
Uhuru (suahili) – “Niepodległość
Cвобода (rosyjski) – “Wolność
Cпорт (rosyjski) – “Sport
Athletisch (niemiecki) – “Wysportowany
Muundaji (suahili) – “Nadzieja

Prawy but:
Intenso (włoski) – “Intensywny
Liberté (francuski) – “Wolność
Anmutig (niemiecki) – “Pełen gracji
Fuerza (hiszpański) – “Moc
Dédié (francuski) – “Zaangażowany

Michael miesiąc przed premierą butów ogłasza jednak odejście z koszykówki, twierdząc że osiągnął już wszystko. Był w końcu trzykrotnym mistrzem NBA i miał już wiele tytułów indywidualnych. Zmienił sport na baseball, gdzie grał m.in. dla Chicago White Sox. Ponadto na jego decyzję o zmianie sportu mogło mieć morderstwo jego ojca z dnia 23 lipca 1993 r. Tak naprawdę nikt nie wie czym kierował się MJ, ale już w 1995 roku wrócił z gry w baseball do gry w kosza. Co ciekawe, nosił Air Jordan 9 podczas gry w baseball, ale była to wersja ze specjalnymi korkami w podeszwie.

Wracając do samych butów – z tyłu umieszczony został glob, kolejny detal podkreślający ogólnoświatową sławę koszykarza, nie zabrakło także zastrzeżonego przez Chicago Bulls po odejściu MJ’a numeru 23 – także na pięcie.

Mimo, że sam Jordan nigdy nie zagrał w tym modelu w oficjalnym meczu NBA, dziewiąty model z linii Air Jordan można dostrzec na pomniku zawodnika, który stoi przed halą United Center w Chicago.  Buty odegrały także rolę w filmie “Space jam” i jako wydanie PE graczy takich jak np. Penny Hardaway.

~gs